Caterina Howard: la cinquena reina

La seva relació amorosa amb Enric VIII va dur a la mort a la seva cosina Anna Bolena, destí que posteriorment va compartir amb ella, acabant sent decapitada a la Torre de Londres

Moltes són les novel·les escrites sobre les dones del rei Enric VIII d'Anglaterra, però poques han estat editades en català. Edicions 62 ho va fer amb La cinquena reina, una trilogia de novel·les històriques escrites pel novel·lista anglès Ford Madox Ford, sobre la cinquena esposa d'Enric VIII. Novel·la que l'autor va dedicar a l'escriptor Joseph Conrad, el conjunt de la sèrie que agrupa les tres novel·les està considerada avui la millor novel·la històrica de la literatura anglesa després del Jo, Claudi de Robert Graves.




Es compon de tres novel·les: La cinquena reina i com va arribar a la cort (1906), El Lord del segell (1907) i La cinquena reina coronada (1908), que presenten el relat de l'arribada de Caterina Howard a la cort d'Enric VIII, el seu matrimoni amb el rei i el seu regnat fins a la seva mort. Caterina Howard s'introdueix en el primer llibre com una jove noble empobrida i devota catòlica, entrant a la cort com a dama de companyia de Lady Mary, la filla gran d'Enric, lloc aconseguit pel seu vell tutor Nicholas Udal. Udal és un espia de Thomas Cromwell, el Lord del Segell Reial. Caterina ascendeix a poc a poc, gairebé contra la seva voluntat, dins la cort. Cada vegada copsa més l'atenció del rei, alhora que s'embarcarà en la seva lluita personal per aconseguir un canvi polític i religiós a Anglaterra, raó per la que Caterina iniciarà una batalla aferrissada contra Thomas Cromwell, un nou idealista poc escrupolós en defensar la Nova Anglaterra i al rei, que en la novel·la és descrit com un titella de la política internacional i una víctima de les seves pròpies pors i desitjos. Caterina practica la devoció en l'antiga fe catòlica i  la seva joventut i la seva bellesa física la fan atractiva al rei. Aquesta descripció de la personalitat de la reina entra en contradicció directa amb la manera com els historiadors veuen el personatge històric, és a dir, com una jove capritxosa i coqueta amb algunes poques qualitats que la redimien. Ford Madox Ford va ser criticat per sobrepassar els límits de la probabilitat, inventant ocasions, discursos i sentiments, pensaments i escenes que segurament mai van ser, ni podrien haver estat, simplement per amenitzar la seva narrativa i entretenir, en lloc d'instruir als seus lectors, com demanaven alguns crítics literaris del moment. Per contra, va ser aclamat per diversos escriptors -especialment per Graham Greene- per les seves qualitats impressionistes, la seva creació d'una aproximació creïble dels Tudor i la seva reeixida creació de l'atmosfera. La cinquena reina és la història de la lluita entre Caterina Howard i Thomas Cromwell, on una atmosfera de por i conspiració embolcallen la brillant visió de Ford de la cort d'Enric VIII. 


- Per saber-ne més...


Caterina Howard a MdN: Mujeres de Novela


MdNBio -  Catherine Howard: la quinta reina



Títol: La cinquena reina | Autor: Ford Madox Ford | Editorial: Edicions 62 | 544 pàgs. | 2002 | Traducció de Ramon Monton i Lara