Mary Anning i Elizabeth Philpot: Darwin abans de Darwin

Els seus descobriments i investigacions van ser claus per confirmar la teoria de l'extinció de les espècies i van posar els ciments de la teoria de l'evolució per sel·lecció natural que formularia després Charles Darwin

Coincidint amb 125è aniversari del naixement de Mary Anning, aprofitem l'ocasió per ressenyar la novela que Tracy Chevalier va dedicar-li a ella i a la seva companya Elizabeth Philpot, dues paleontòlogues que van descobrir els primers fòssils de dinosaure. La seva passió per aquesta ciència i el rebuig de la societat victoriana del moment és narrat per l'escriptora a la novel·la Criatures extraòrdinàries, editada per La Magrana.



Des del moment que li va caure un llamp al damunt essent bebè, la Mary Anning va quedar marcada pel destí. A principis del segle XIX, Elizabeth és la més gran de les tres germanes Philpot. Quan el seu únic germà es casa, sembla evident que les tres dones no són benvingudes a la casa de la seva cunyada, raó per la que abandonen Londres per establir-se a Lyme, un poble costaner. Elizabeth aviat se sent feliç i realitzada a Lyme, on pot posar en pràctica la seva afició: recollir fòssils per al seu estudi. Precisament recollint fòssils es troba amb Mary Anning, una noia de baixa extracció social que viu de la venda de fòssils i sembla tenir un do especial per a trobar els exemplars més extraordinaris. Les dues dones començaran una amistat marcada pel seu amor a la ciència en una època on les dones tenien prohibida la seva entrada dins les societats científiques. Però quan Anning comenci a desenterrar els primers dinosaures, canviant la concepció religiosa del món, no només despertarà la cobdícia del món acadèmic, sinó que es veurà relegada i vilipendiada pel seu gènere i la seva classe social. Tracy Chevalier entrellaça hàbilment realitat històrica amb ficció per novel·lar els increïbles descobriments de Mary Anning i Elizabeth Philpot dins un segle on la religió i les convencions socials xocaven irremeiablement amb les troballes dels primers dinosaures fòssils. Amb una narració a dues veus on les protagonistes s'alternen en primera persona, Chevalier recrea una història especial i única. Per les pàgines de Criatures extraordinàries passen també alguns dels més importants científics i investigadors de l'època: Cuvier, Buckland, Agassiz, Lyell, Conybeare, que l'autora sap integrar de manera creïble dins la condensada acció descobridora de les paleontòlogues. La brutal discriminació d'Anning pel fet de ser dona i per la seva classe social, la relació entre les dues dones, o l'interessant debat que s'estableix  amb els homes d'església quan s'especula amb l'extinció i l'evolució de les espècies, són algunes de les millors parts d'aquesta novel·la. Criatures extraordinàries reivindica amb justícia les figures de dues dones que van obrir el camí de Charles Darwin i que ni tant sols van tenir una menció en la Història fins a molt després de la seva mort.


- Per saber-ne més...


Biografia de Mary Anning a Esguard de Dona

 Mary Anning i Elizabeth Philpot a MdN: Mujeres de Novela



Mary Anning i el llamp (en anglès)



Títol: Criatures extraordinàries | Autora: Tracy Chevalier | Editorial: La Magrana | 368 pàgs. | 2010 | Traducció de Ferran Ràfols