Egèria: la pelegrina romana

Amb el relat dels seus viatges per Terra Santa, Egèria fou la primera escriptora coneguda de la Hispania romana

Egèria o Etheria va ser una pelegrina cristiana nascuda a Gallaecia -l'antiga Galícia-, que va visitar tots els llocs sagrats del cristianisme. Fruit dels seus viatges va escriure l'obra Itinerarium ad Loca Sancta, llibre que va tenir una gran difusió. Emparentada segons alguns historiadors amb l'emperador Teodosi I el Gran, Egèria va ser una dona independent de profunda religiositat i amb una il·limitada curiositat. L'escriptora Coia Valls recrea el pelegrinatge d'Egèria a la seva novel·la històrica Etheria, editada per Edicions B.


La Coia Valls és una de les més exitoses escriptores de novel·la històrica en català del panorama actual. Aquesta mestra d'educació especial i logopeda s'ha assegurat novel·la rere novel·la un lloc dins el món literari des del moment que va guanyar al 2010 el Premi Nèstor Luján amb La princesa de jade. El seu èxit és tan aclaparador que tot i escriure originalment en català, les seves novel·les s'editen immediatament també en castellà. A Etheria ens traslladem a finals del segle IV per descobrir una Roma immersa en un període de canvis profunds, on els cristians intenten aconseguir desterrar per sempre més l'antiga religió dels deus olímpics. El Senat es troba immers en un etern debat entorn la permanència de l'Altar de la Victòria com a símbol de la seva grandesa i els senadors es troben enfrontats en dos bàndols: els cristians i els pagans. Amb la missió de trobar un llibre de Cató el Vell on es relaten els orígens mítics de Roma, llibre que donaria força als arguments dels pagans, el personatge fictici d'Irene d'Aveleda empren un viatge que la portarà fins al cercle de dones cristianes de Calavario, al front de les quals està Etheria, una dona que és parenta llunyana de l'emperador Teodosi i que és el seu membre més actiu. A la seva arribada descobrirà que Etheria es disposa a realitzar un pelegrinatge a Terra Santa per conèixer els llocs del naixement, passió i mort de Crist, i la Irene l'acompanyarà  durant el viatge. Durant l'itinerari es posaran de manifest les diferències entre elles, però també sorgirà una relació d'amistat que canviarà els seus destins. Amb la novel·la històrica de Coia Valls descobrim a Etheria, que va ser la primera pelegrina de la història en emprendre un viatge fins a Terra Santa. El protagonisme de la novel·la queda repartit entre Etheria -personatge històric que va existir a la realitat- i la Irene -personatge fictici inventat per l'autora- que serveix de contrapunt a la primera. Etheria és una dona d'origen noble, creient, religiosa i culta, que desprèn un caràcter serè i amigable, predisposada sempre a escoltar, respectar i comprendre als altres. Farà un viatge perillós que posarà a prova el seu valor, amb l'objectiu de convertir-se en una eina per a que la seva religió elimini definitivament els antics cultes pagans, però també per aprendre noves maneres de mirar un món que no acaba d'entendre. El seu pelegrinatge i el coneixement que adquireix als indrets on va, li faran qüestionar-se les accions que es duen a terme en nom de la seva fe. Etheria ens submergeix a l'època de Roma on els cristians van deixar de ser perseguits per convertir-se en perseguidors, on el cristianisme va passar de ser considerat una heretgia a ser el culte oficial de Roma, aprofitant aquest avantatge per perseguir tots els cultes destinats a altres déus que abans havien estat respectats. Etheria és una novel·la històrica que ens convida a reflexionar sobre un tema que avui en dia continua estant present a la nostra societat que pateix l'enfrontament de religions i el fanatisme, on es recolzen per justificar les seves accions. Amb aquesta novel·la històrica, Coia Valls posa de manifest la importància de l'amistat, del respecte i de la tolerància, personificant dues dones diferents i contraposades: Etheria la cristiana i Irene la pagana, en un recorregut on els dos personatges faran un viatge interior al mateix temps que el fan físicament, canviant les seves vides i la seva manera de mirar el món. Per als que encara no heu llegit Etheria, us recomanem el visionat de l'entrevista que li fan a la Coia Valls, on ella mateixa llegeix el començament de la seva novel·la, de ben segur que us vindran ganes de llegir-la.




Títol: Etheria | Autora: Coia Valls | Editorial: Edicions B | 408 pàgs. | 2016


- Per saber-ne més...

Egèria a MdN: Mujeres de Novela
 

Entrevista a Coia Valls per 'Etheria' (fragment)